Jemi “jemi” Mäkinen on 21-vuotias CS:GO-pelaaja Loviisasta. Hän siirtyi kesäkuun puolivälissä SJ Gamingin riveihin yhdessä Topi “LYNXi” Kaupin kanssa, kun heidän sopimuksensa päättyivät VETO Esportsin kanssa.

Kesäkuun puolivälissä sekä VETO Esportsin entry-pelaaja Jemi “jemi” Mäkinen että AWP-pelaaja Topi “LYNXi” Kauppi siirtyivät yllättäen SJ Gamingin riveihin. Molempien VETO-sopimukset päättyivät, joten he vapautuivat vahvistamaan vaikeaa jaksoa viettänyttä SJ:tä.

SJ Gamingin manageri Niklas Pehkonen avasi joukkueen kokoonpanomuutoksia 15.6.2020.

VETO Esports oli alkuvuoden suurimpia yllättäjiä kotimaisilla CS:GO-kentillä ja jemi oli joukkueen suurimpia tähtiä. Elisa Viihde Spring Challengessa VETO sijoittui SJ Gamingin edelle kolmanneksi, mutta Rainmaker Openissa SJ päihitti heidät puolivälierien pudotusottelussa puhtaasti 2-0.

Kesällä 2019 SJ Gaming oli kiistatta Suomen toiseksi paras cs-joukkue ENCEn jälkeen. He päihittivät HAVU Gamingin kahdessa lanifinaalissa – sekä Finnish Esports League -finaalissa kesäkuussa että eSM-finaalissa elokuussa. Arctic Invitationalissa he laittoivat ahtaalle majoreillakin pirteästi esiintyneen CR4ZYn. Joukkueen peli alkoi kuitenkin ailahtelemaan pahemman kerran, kun Elias “Jamppi” Olkkonen siirtyi penkille joulukuussa 2019.

SJ palasi tänä keväänä lähemmäs tuttuja roolituksiaan, kun Jampin korvanneen Toni “STOVVE” Liukkosen tilalle otettiin väliaikaiseksi AWP-pelaajaksi Aarne “tenkane” Vuoristo. Pysyvämpiä ratkaisuja etsittiin vasta kevätkauden loppupuolella, kun turnausvoittoja ei tullut. KOVA Esports päihitti SJ:n puhtaasti sekä Spring Challengessa että Telia Esports Seriesin finaalissa, joten SJ ei ollut enää edes Suomen kolmanneksi paras joukkue ENCEn ja HAVUn vanavedessä.

Tilanteeseen piti reagoida.

– Olisikohan ollut ESEA-kauden loppupuolella [touko-kesäkuun vaihteessa], kun mua tultiin kysymään, että haluaisinko tulla testaamaan. Siihen oli yhden toisen tarkoitus tulla LYNXin sijasta, mutta se [siirto] ei onnistunut. Mietittiin siinä, ketä AWP-pelaajia olisi ja ehdotin LYNXiä. Katottiin, että se vois olla ihan kova, jemi kommentoi siirtoprosessia.

Siirto yhteen Suomen kovimmista esports-organisaatioista tuli monelle varmasti yllätyksenä, mutta jemi on kehittynyt pikkuhiljaa yhdeksi Suomen parhaista entry-pelaajista.

Pelailemalla kohti Suomen kärkeä

Jemin ensikosketus CS:GO:n pariin oli jopa kliseisen perinteinen, sillä hän tutustui peliin veljensä kautta 2014. Aiemmin hän oli pelannut lähinnä surf-karttoja legendaarisen Counter-Striken version 1.6:n äärellä. CSGO tempaisi yläkouluikäisen pelurin vähitellen mukaansa.

– Joskus 2015-2016 huomasin, että aloin pärjäämään tässä pelissä. Tajuttiin, että voisi laittaa kavereiden kanssa jonkun tiimin pystyyn ja siitä se sitten lähti.

Ensimmäisistä varteenotettavista joukkueistaan hän mainitsee CYBORGWASPS-kokoonpanon, jossa hän pelasi mm. FEL-pääsarjaa ja –haastajaliigaa vuosina 2017-2018. Joukkue hajosi syksyllä 2018, mutta samalla alkoi HUKKA Esports -aikakausi, kun hän muodosti uuden joukkueen ytimen Niko “choco” Munukan ja Jere “Elfern” Nissin kanssa.

Hukka eSportsin kokoonpanojulkistus 20.9.2018. Elfern, choco ja jemi pelasivat yhdessä jemin SJ-siirtoon saakka.

Keväällä 2019 HUKKA jäi täpärästi kuudennen FEL-liigakauden pudotuspelien ulkopuolelle, vaikka se oli tasapisteissä kahden pudotuspelijoukkueen kanssa. Runkosarjan yllätysvoitto Helsinki REDSistä ei riittänyt pudotuspeleihin, sillä keskinäiset ottelut Ajuria ja Feniks Esportsia vastaan päättyivät tappioihin.

Lauri “NiNLeX” Vanhanen oli auttanut joukkuetta jo FEL-kauden aikana valmentajan roolissa ja hän liittyi kesällä mukaan joukkueen pelinsisäiseksi johtajaksi.

– Ennen sitä me pärjättiin ja saatettiin yllättää top-jengejä, mutta ei oltu tasaisesti siellä top5:ssä tai edes jossain top7:ssä.

Kehitystä alkoi tulla, eikä syyttä.

– Oltiin selvästi taktisempia. NiNLeX tiesi miten meidän kannattaa treenata. Ehkä aikasempi treenaus oli vähän sellaista, että mentiin vaan pelailemaan eikä periaatteessa harjoiteltu mitään. NiNLeX oli vähän kokeneempi, niin se tiesi miten nämä hommat toimii. Se auttoi paljon siinä.

Joukkue alkoikin esittää lupaavia otteita jo syksyllä 2019, mutta varsinainen läpimurto nähtiin heidän siirryttyä vuodenvaihteessa VETO Esportsin organisaatioon.

VETO Esports julkisti tammikuun alussa poimineensa HUKKA-kokoonpanon riveihinsä, kun heidän aiemman kokoonpanonsa sopimukset päättyivät vuodenvaihteessa.

Tilastokatsaus

Elisa Viihde CS:GO Spring Challengessa jemi oli liigan parhaimmistoa useissa tilastoissa. VETO sijoittui kuuden joukkueen liigassa kolmanneksi KOVAn ja Conquerin taakse. Hän oli kolmen parhaan pelaajan joukossa mm. seuraavissa kategorioissa:

  • Vahinko per kierros: 88.3 (2.)
  • Tapot per kierros: 0.78 (3.)
  • Avaustapot per kierros: 0.15 (3.)

Rainmaker Openin puolivälierissä VETO hävisi avausottelunsa KOVAlle ja pudotusottelun SJ:tä vastaan puhtaasti 0-2. Putoaminen ei kuitenkaan jäänyt jemistä kiinni ainakaan tilastojen valossa, sillä hän oli kolmesta tappiollisesta kartasta huolimatta puolivälierien parhaimmistoa:

  • Vahinko per kierros: 94.2 (3.)
  • Tapot per kierros: 0.84 (4.)
  • Avaustapot per kierros: 0.14 (6.)

Avausrooli haltuun

NiNLeXin johdolla joukkueeseen luotiin aiempaa selkeämmät roolitukset. Jemin omakin tekeminen muodostui avauspainotteisemmaksi, mikä näkyi etenkin alkuvuoden turnausten tilastoissa.

– Aluksi ei miettinyt mitään roolituksia sen enempää, mutta nyt kun on pelannut entryä, niin kyllä se on sellainen rooli mitä tykkää pelata.

Avaustappotilastot ovat usein AWP-pelaajien dominoimia, mutta jemi on tehnyt tulosta pääasiallisesti rifle-pelaajana. Kysyttäessä häneltä itseltään, mikä tekee hänestä niin hyvän avaustappajan, hänellä ei ole selvää vastausta.

– Ehkä mä tiiän miten viholliset pelaa siellä, mihin pitää entrytä. Ja ehkä mulla on sitten ihan ok aimi, niin se saattaa voittaa sen duelin välillä.

VETO Esportsin avauspelaaminen oli paljolti jemin harteilla, mutta SJ:ssä roolit ovat vähemmän lukittuja. Tony “arvid” Niemelä on kuitenkin odotetusti joukkueen pelinsisäinen johtaja.

– Siellä ei ole silleen roolituksia. Tietenkin arvid on igl, mutta ei ole supporttia ja entryä. Siellä sanottiin heti kun liityin, että kaikkien pitäisi osata tällaiset jutut, ettei tarvitse olla ketään tiettyä [joka rooliin]. Kaikki osaa kyllä käyttää kamaa, ettei tarvitse olla tiettyä supporttia. Vähän kaikki tekee samoja asioita.

LYNXi on joukkueen AWP-pelaaja. Lisäksi Jesse “KHRN” Grandellin hän toteaa “lurkkaavan” enemmän, kun muut rifle-pelaajat etenevät ryhmänä. Avaustaisteluissa nähdään siis jemin lisäksi runsaasti arvidin ja Tuomas “SADDYX” Louhimaan suorituksia.

– Se on tuottanut hyvin tulosta. Jokainen pystyy tekemään saman duunin, että saadaan entryjä.

Uutta kohti

Jemin mukana SJ:n riveihin siirtynyt LYNXi ei ole tunnettu samanlaisista aggressiivisista haastoista kuin moni muu suomalainen AWP-pelaaja, mutta tähän on jemin mukaan syynsä.

– LYNXi ei ole ehkä niin paljoa ollut avikkapelaaja. Silloin Vedossakaan se ei välttämättä aina pelannut avikkaa. Nyt kun tuli tämmöinen mahdollisuus, niin se sanoi olevansa valmis pelaamaan koko ajan avikkaa. Kyllä mä veikkaan, että siitä saattaa tullakin aggressiivinen, kunhan se kehittyy siinä ja tietää millaisia dueleja kannattaa ottaa.

Mikko ”xartE” Välimaa pelasi SJ Gamingissä lokakuusta 2018 lähtien. Hän pelasi joukkueessa 328 HLTV-karttaa. He voittivat mm. Elisa Viihde CS:GO -liigan ja eSM-mestaruuden.

SJ:n kannalta kokoonpanomuutoksessa oli merkittävintä, että kokenut Mikko “xartE” Välimaa laitettiin penkille yli puolentoista vuoden pituisen yhteisen matkan jälkeen. Kahden pelaajan vaihtaminen on iso prosessi, mutta jemi on silti positiivisella mielellä heidän alkutaipaleestaan SJ:n riveissä.

– Kyllä siinä on ollut sopeutumista, mutta on ollut ihan hyvä fiilis ja kaikki on olleet innoissaan. Voi tulla hyviä juttuja tästä ja on näyttänytkin hyvältä, kun on pelattu.

SJ Gaming on yksi Elisa CS:GO Finnish Championship 2020 -turnauksen kutsujoukkueista. Se on hallitseva suomenmestari voitettuaan edellisen eSM-finaalin elokuussa 2019.

Lue lisää: