BLAST Premier Spring Series 2020 jatkuu seuraavaksi Showdown-karsintaturnauksilla Euroopassa ja Pohjois-Amerikassa. Molemmissa turnauksissa kolme parasta joukkuetta etenee maanosiensa finaaliturnauksiin. Amerikan turnauksessa finaaliturnauksen paikoista taistelevat kahdeksan joukkuetta, Euroopassa peräti kymmenen. Turnaukset alkavat maanantaina 1.6. ja viimeisetkin kevätkauden finalistit ovat selvillä sunnuntai-iltana 7.6.

Euroopan Showdown-turnaus näytetään kokonaisuudessaan Elisa Viihde Sportilla. Suomen CSGO-ylpeys ENCE taisteli paikkansa turnaukseen Elisa Invitational -karsintaturnauksen kautta ja saa A-lohkoon neljä kivenkovaa vastustajaa. Tässä artikkelissa pureudutaan Euroopan A-lohkoon, B-lohkoa käsitellään huomenna.


Lohko A – Joukkueet

Astralis

Perustietoja

  • Reitti turnaukseen: BLAST Premier Lohko B: #4
  • Keski-ikä: 25.5v
  • HLTV-ranking: 1.
  • Valmentaja: Danny ”zonic” Sørensen

Kevään sijoitukset

  • BLAST Premier Lohko B: 3.
  • IEM Katowice: 3-4.
  • ESL Pro League S11: 3.
  • Road to Rio Europe: 1.
  • DH Masters Lohko A: 2.

Pelaajat

NickNimiIkäKansallisuus
SnappiMarco Pfeiffer29Tanska
dupreehPeter Rasmussen27Tanska
deviceNicolai Reedtz24Tanska
JUGiJakob Hansen23Tanska
MagiskEmil Reif22Tanska

ENCE

Perustietoja

  • Reitti turnaukseen: Elisa Invitational 1-2.
  • Keski-ikä: 23.6v
  • HLTV-ranking: 23.
  • Valmentaja: Slaava ”Twista” Räsänen

Kevään sijoitukset

  • ICE Challenge: 7-8.
  • ESL Pro League S11: 16-18.
  • Road to Rio Europe: 9.
  • DH Masters Lohko D: 4.

Pelaajat

NickNimiIkäKansallisuus
alluAleksi Jalli28Suomi
AerialJani Jussila26Suomi
suNnyMiikka Kemppi25Suomi
sergejJere Salo18Suomi
JamppiElias Olkkonen18Suomi

Ninjas in Pyjamas

Perustietoja

  • Reitti turnaukseen: BLAST Premier Lohko A: #3
  • Keski-ikä: 22.0v
  • HLTV-ranking: 13.
  • Valmentaja: Björn ”THREAT” Pers

Kevään sijoitukset

  • BLAST Premier Lohko A: 3.
  • IEM Katowice: 9-12.
  • ESL Pro League S11: 7-9.
  • Road to Rio Europe: 5.
  • DH Masters Lohko D: 3.

Pelaajat

NickNimiIkäKansallisuus
twistSimon Eliasson25Ruotsi
REZFredrik Sterner22Ruotsi
hampusHampus Poser21Ruotsi
nawwkTim Jonasson22Ruotsi
PlopskiNicolas Gonzalez Zamora18Ruotsi

sAw

Perustietoja

  • Reitti turnaukseen: RTP Arena Cup 1.
  • Keski-ikä: 26.7v
  • HLTV-ranking: 70.
  • Valmentaja: Ricardo ”AIm” Almeida

Kevään sijoitukset

  • BLAST Rising: 13-16.
  • #HomeSweetHome Week 6: 5-8.

Pelaajat

NickNimiIkäKansallisuus
arkiOmar Chakkor30Espanja
MUTiRiSChristopher Fernandes27Portugali
rmnRicardo Oliveira28Portugali
JUSTTiago Moura24Portugali
stadodoRenato Gonçalves23Portugali

Vitality

Perustietoja

  • Reitti turnaukseen: BLAST Premier Lohko B: #3
  • Keski-ikä: 24.6v
  • HLTV-ranking: 10.
  • Valmentaja: Rémy ”XTQZZZ” Quoniam

Kevään sijoitukset

  • BLAST Premier Lohko B: 3.
  • IEM Katowice: 9-12.
  • ESL Pro League S11: 7-9.
  • Road to Rio Europe: 4.
  • DH Masters Lohko D: 2.

Pelaajat

NickNimiIkäKansallisuus
shoxRichard Papillon28Ranska
RpKCédric Guipouy30Ranska
apEXDan Madesclaire27Ranska
ZywOoMathieu Herbaut19Ranska
misutaaaKévin Rabier17Ranska

Kumppanijoukkueet myllerryksessä

Astralis, Vitality ja Ninjas in Pyjamas kuuluvat BLASTin kumppanijoukkueisiin. He avasivat BLAST Premier -taipaleensa tammi-helmikuun aikana kevätkauden lohkovaiheessa. Ruotsalaisjoukkue NiP voitti tuolloin A-lohkossa ainoastaan MIBR:n, jääden lohkon kolmanneksi. Tanskalainen Astralis ja ranskalainen Vitality pelasivat “kuolemanlohkossa”, jossa molemmat kärsivät yllätystappiot Complexitylle voittamatta karttaakaan. Astralis jäi lohkojumboksi ja Vitality kolmanneksi.

Turnauksen jälkeen kaikki kolme ovat tehneet pelaajavaihdoksia. Maaliskuun alussa Vitalityn pelinsisäinen johtaja Alex “ALEX” McMeekin astui sivuun ja vasta 17-vuotias Kévin “misutaaa” Rabier tuli hänen tilalleen. Joukkueen peliä johtaa nyt Dan “apEX” Madesclaire. Muutamassa kuukaudessa joukkueen peli on pikkuhiljaa asettunut uomiinsa, mutta apEX ei ole runsaasta pelikokemuksestaan huolimatta vielä johtanut pitkään.

Astralis ilmoitti keväällä kokeilevansa kuuden miehen kokoonpanoa. Heidän kuudes pelaajansa Patrick “es3tag” Hansen liittyy mukaan vasta heinäkuussa, kun hänen sopimuksensa Heroicin kanssa päättyy. Astraliksen nelinkertaisista Major-voittajista sekä Lukas “gla1ve” Rossander että Andreas “Xyp9x” Højsleth jäivät toukokuussa burnoutin takia sairaslomalle, joten heidän korvaajinaan nähdään Jakob “JUGi” Hansen ja Marco “Snappi” Pfeiffer. IGL-roolin otti gla1ven sairastaessa Emil “Magisk” Reif.

NiP alkoi esittää parempia otteita kevään online-turnauksissa. Lopulta toukokuun puolivälissä heidänkin pelinsisäinen johtajansa Jonas “Lekr0” Olofsson laitettiin penkin päähän, kun hänen tilalle hankittiin GamerLegionissa aiemmin peliä johtanut Hampus “hampus” Poser. Ruotsalaiset eivät ehtineet juurikaan harjoittelemaan yhdessä, kun he joutuivat jo samaan Dreamhack Masters -lohkoon ENCEn, Vitalityn ja Natus Vinceren kanssa.

Kokoonpanomuutoksia on siis nähty runsaasti, joten kaikkien kumppanijoukkueiden suorittamisessa voi olla hiottavaa etenkin taktisella puolella. Astraliksen suorittaminen JUGin ja Snappin kanssa on suurin kysymysmerkki. Myös NiPillä on paljon työtä saadakseen kaikki irti uudesta kapteenistaan lyhyessä ajassa. ENCE-voitto ja jatkopaikka DH Mastersissa antoivat heille varmasti lisää itseluottamusta.

ENCEn paikka iskeä? Mikä ihmeen sAw?

Myös suomalaisjoukkue on tehnyt pelaaja- ja roolimuutoksia keväällä. Miikka “suNny” Kemppi otti kapteenin roolin Aleksi “allu” Jallin käsistä. Joukkueeseen tuotiin myös lisää tulivoimaa, kun Elias “Jamppi” Olkkonen liittyi remmiin pelaamaan Sami “xseveN” Laasasen tilalla Major-kiertueen ulkopuolella.

Muutokset ovat tuoneet tuloksiakin, sillä ENCE raivasi tiensä Showdowniin häviämättä karttaakaan Elisa Invitationalissa. DreamHack Mastersissa puolestaan maailmanrankingin kolmonen Na’Vi kaatui vahvoin ottein. Rökäletappio Vitalitya vastaan katkaisi lopulta voittoputken Jampin kanssa ja seuraavan päivän NiP-tappio tarkoitti pudotuspelihaaveiden kariutumista.

ENCEn karttavalikoima on parantunut kevään edetessä sekä Jampin että xseveNin kanssa, eivätkä Nuke ja Overpass ole enää ”ilmaisia” vastustajille. Karttavalikoiman paranemisen ansiosta ENCE voi poistaa omien inhokkiensa lisäksi myös vastustajien parhaita karttoja lohkovaiheen ”paras yhdestä”-otteluissa. DreamHack Masters -ottelut näyttivät, että ENCEn katto on korkealla, mutta rumia tappioita voi tulla tälläkin viisikolla.

Turnauksen yllättäjäjoukkueeksi tähtää Iberian niemimaalta ponnistava sAw. Portugalilaisjoukkue pelasi Giants Gamingin organisaatiossa vielä syksyllä, mutta vuoden alusta lähtien he ovat pelanneet HAVU Gamingin Eetu “sAw” Sahalta paremmin tutulla nimellä. Sahamiehet pääsivät Showdowniin yllättämällä Movistar Ridersin RTP Arena Cup -karsintaturnauksen finaalissa puhtaasti kartoin 3-0.

Movistar Riders on esiintynyt keväällä pirteästi, joten sAwia ei kannata aliarvioida. Turnausformaatti tarjoaa yllätyspotentiaalia etenkin altavastaajien mieliksi, joten sAw ei ole missään nimessä varmasti lohkojumbo.

Kerrasta poikki, mutta armollisemmin

Turnauksen formaatti ei ole aivan niitä perinteisimpiä. Joukkueet on jaettu kahteen lohkoon, joissa he pelaavat toisiaan vastaan “paras yhdestä”-ottelut. Osa joukkueista pelaa yhden ottelun joka päivä maanantaista torstaihin, mutta esimerkiksi ENCE viettää tiistaina välipäivää ja pelaa keskiviikkona sekä sAwia että NiPiä vastaan.

Ottelut alkavat joka päivä 16:30 ja päivän viimeinen ottelu pelataan aina 21:30, mikäli aikataulut eivät veny. Ainoastaan lohkojumbot karsiutuvat torstai-illan päätteeksi. Lohkovoittajat tienaavat paikan suoraan sunnuntain karsintafinaaleihin. Lohkokakkoset puolestaan odottavat vuoroaan lauantain välierissä.

Pudotuspelit avataan perjantaina, kun kolmoset ja neloset kohtaavat toisensa. A-lohkon kolmonen kohtaa B-lohkon nelosen, josta edetään välierään B-lohkon kakkosta vastaan ja siitä eteenpäin karsintafinaaliin A-lohkon voittajaa vastaan. Kaikki pudotuspelit pelataan “paras kolmesta” -tyylillä, joten yllätysvoittoon ei riitä enää yhden kartan suonenveto.

Kaikki Euroopan Showdown-ottelut nähdään Elisa Viihde Sportin kanavilla. Turnausviikko avataan ENCE-Vitality -ottelulla maanantaina 1.6. klo 16:30.